春耕的親子食農時光

春耕田,農夫捲秧苗

過完農曆年的農田裡,看到一捲捲一排排的秧苗捲,就知道又到一年一度的春耕季了呢~~

看照片裡這一捲捲的秧苗,有沒有很像市面上賣的蛋糕捲呢?這些秧苗捲,可不是農夫捲著玩的,這可是插秧前置作業重要的一個環節呢。(圖·引自/吳志學的影像世界)

台灣南部較暖,二月上旬就陸陸續續插秧了,意味著一月開始就要育苗、整地;而北部比較冷,得到三月氣候較暖之後才能插秧,春耕的農忙期比南部稍晚一點。在這個季節裡,外出遊玩記得帶孩子一起欣賞窗外的田間風景,這是最棒的節氣食育。

 

春耕四大步驟

二、三月正逢台灣的春耕期。所謂的春耕,基本上有四大步驟:選種→ 育苗→ 整地→ 插秧。在插秧之前,還有「選種」、「育苗」、「整地」這三個步驟。

想知道春耕的農夫都在忙什麼嗎? 先從春耕第一步-「選種」說起吧~

步驟一>> 選種

「選種」,是春耕的第一階段,也是最重要的環節。別小看選種這步驟,這是種出好米的第一要件,因為稻米百百種,每一品種都有自己適合的生長氣候、環境。選種的關鍵就是要挑出與當地氣候環境條件相符的稻穀,農夫得憑經驗,根據氣候、土壤等等外來條件,選出這一季適合的稻穀。因為事關一整季的收成,所以選種的工作就顯得格外重要了。

但因為選種的作業,十分耗時耗力又需要集中注意力,相當費神,近年來許多稻農們多跟附近的育苗場買已經育好的秧苗,直接省掉這費神的步驟。

水花園夥伴-霓莊農場還保有這項”自家選種育苗”步驟!

這可是KKF自然農法中相當強調的理念呢!

 

步驟二 >>  育苗

圖/水稻育苗場(引自‧花蓮農改場)

選好適合的稻穀,再來開始要進行「育苗」作業。
將發芽的稻穀灑在裝好土的苗盤上,再將苗盤移到種田裡待秧苗育成,這過程就是「育苗」。

首先,選好的種子,要先浸泡水,待稻穀有點發芽的狀態,之後再將發芽的種子灑進苗盤裡,然後將一盤盤的苗盤移至田裡待秧苗育成。長至差不多15cm,就是適合插秧的狀態了。這是現今的育苗模式,早期的稻農,則是會留下一小塊田地,稱為「種田」,專門拿來種秧苗。但現在的稻農多半都是跟苗場購買秧苗,所以育苗的過程也是交由育苗場進行。等至秧苗長出一定的高度後,再運回自家的農場插秧。

捲秧苗

捲秧苗,就是在育苗後、將苗盤裡的秧苗一塊一塊捲起來的動作。

因為秧苗已經長成一定的高度,所以不能將這些秧苗箱一層層疊放,這會壓放秧苗的,所以最有效的方式就是把秧苗捲起來,再一捲一捲堆疊到車上運回稻田裡。別看農夫捲起秧苗俐落的身影,這秧苗可不好捲,因為秧苗的根已經紮紮實實地深入田裡了,要將這一根根的秧苗奮力拔起捲出完整的圓捲狀,可得靠臂力、腰力,最重要的,還有那堅忍不拔的毅力。因為一甲地至少要用掉300捲秧苗,農田面積較大的農家,每季至少要捲個上千捲,沒有毅力可以無法完成的呢。

 

步驟三>> 整地:翻土、引水、劃分間隔

圖/滾輪式正條器,「秧標」或「秧哥仔」,是日治時期日本人留下的農具之一。
(引自/霓莊農場)

育好苗後可不能直接插秧,得先翻土犁田。將農田裡的泥土翻攪後再犁出插秧的溝槽來。早期農夫都會駕牛翻土犁田,但現在則是使用犁田機來整地。

通常插秧前需要經過兩次整地。第一次在放水之前的半個月,先將硬掉的土壤翻土鬆一鬆;待第一次整地、引進灌溉水之後,再進行第二次整地,讓鬆過的土質更加柔軟、避免土壤再次硬化。傳統的耕田方式,翻好土的農田還要再劃分插秧的間隔,農夫會用秧繩、秧標或插秧輪等等輔助農具來劃分,但這些農具在插秧機普及之後,已不常見。

 

步驟四>> 插秧

圖·引自/四季耕讀農園

過去都是以人工方式插秧,相當累人,所以現在的農夫多半是用插秧機來插秧。將秧苗捲攤開一一擺放在插秧機上,開始繞著農田穿梭,機器每走一次就可以插上六排秧苗,不但間隔分得準又插得牢,讓人不免讚嘆現代進步的科技啊~。
但其實人工插秧還是少不了的功夫,因為在農田的邊邊角角或是土地起伏大的田地是用不上插秧機的,還是得靠農夫自己一根根插,所以到現在田裡還是不時可以看到農夫彎腰插秧的景象。

插秧的日子也不能隨便選,在這個乍暖還寒的時節裡,台灣的氣候差異大,南部氣候暖,差不多立春前後就已經到插秧季;北部的話得等到三月,若不小心插秧日對上突如其來的冷氣團,可是會凍壞這些秧苗的。所以插完秧的稻田還需要不時看顧、拔稗草,確保秧苗順利成長,一直到稻穀順利收成。

就一般水稻的生長期來看,從插秧到收成差不多要100~120天,近四個月的時間,但現在農改場培育出不少早熟稻,讓稻穀可以在百日內成熟,可以提早農民的二期稻作時間。目前南北各地的農夫都忙著春耕了,水花園種米的夥伴們正忙著呢!再過幾個月,大家就有香噴噴的新米可以吃了喔,這春分時節,也記得帶孩子看看田間風景喔~

 


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>> 亞太有機農場:台中秈10號(在來米,口感似梗米)、台南16號(梗米)、台中秈糯1號(糯米)
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>> 宜蘭霓莊農場:秈22號(梗米)、秈14號(在來米)
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主圖/農夫捲秧苗(引自·霓莊農場)

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