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【永續設計】可以吸收空氣汙染的「超級植物」:英國園藝學家尋求植物對抗極端環境的潛力

2021.05.14
圖片 - RHS
文字 - 張雅雲
文字 - 張雅雲
圖片 - RHS

如果了解哪些植物可以緩解氣候變遷或環境汙染的影響,我們將可採取積極的行動。

在英國,惡劣的空品問題已經被宣布為英國公共衛生的最大環境風險,根據皇家園藝學會(The Royal Horticultural Society,簡稱RHS)委託最近對2,056名成年人進行的調查,空氣汙染影響了英國三分之一的人(33%);在倫敦,則有近六成的人(59%)會受到空氣汙染的影響,近四分之一(22%)的倫敦人更是受到嚴重影響,但卻只有4%的工廠考慮到了汙染的問題而尋求改善。
 
我們都知道植物可以對抗汙染、淨化空氣,但有沒有什麼植物特別有效呢?

西南栒子,每公尺吸收汽車行駛500英里的汙染物

RHS一份新的科學論文研究了樹籬植物作為空氣汙染屏障的有效性,研究發現,在交通繁忙的熱點,與其他灌木相比,薔薇科栒子屬的西南栒子(Cotoneaster franchetii)吸收汙染的效率至少高20%。這或許與它那毛茸茸的葉毛有關係,具有捕獲空氣中有害顆粒物的能力,可以幫助改善環境和改善人類健康。

圖片名稱
薔薇科栒子屬的西南栒子,有著毛茸茸的葉子,是受歡迎的園林灌木植物。

而這篇論文的研究負責人和RHS首席園藝科學家Tijana Blanusa博士說:「我們發現在交通繁忙的主要城市道路上,樹冠較為複雜、密實、粗糙且有毛的葉(例如栒子),這樣的植物最為有效。在短短7天內,管理得宜的密集樹籬,每公尺就可以清除汽車行駛500英里所排放的汙染物。」

據研究人員稱,栒子可說是一種「超級植物」,可以充當化石燃料汙染的碳匯,不過有趣的是,與其他植物相比,只有在交通繁忙、汙染嚴重的地區,這種植物吸收汙染的功效才會提高;在相對安靜、汙染不嚴重的地區,這種植物的效果反而比較差。

圖片名稱
園藝科學家們研究西南栒子吸附空氣顆粒物的能力。

探索花園與綠色空間對環境的積極影響

過去十年中,皇家園藝學會的科學家們加大了研究力度,以尋找解決方案來緩解比如空氣汙染、熱浪和局部洪水等環境問題,從而擴大花園和綠色空間對環境的積極影響。就單以植物來說,某些植物物種和品種的基本特徵,例如葉片形狀和根部特徵,就有助於緩解許多環境問題。

除了西南栒子,他們也發現建築物牆面覆蓋常春藤(ivy)可以冷卻建築溫度,山楂(hawthorn)和女貞(privet)則有助於緩解夏季強烈降雨並減少局部洪水的危害。如果了解哪些植物可以緩解氣候變遷或環境汙染的影響,我們將可以採取積極的行動──在適合的地方種植,那麼環境可能也會有不同程度的改善。

當然,這只是針對英國本身的研究,同樣的植物可能不一定適合我們。不知道台灣可不可以找到屬於我們的「超級植物」呢?

圖片名稱
合適的植物覆蓋在建築立面上,有助於降低室內的溫度。(攝影:黃名毅)

 

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