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植物系的大未來

[ The Careers in Botany ]

植物系的大未來
首頁專題植物系的大未來植物標本館研究員:流傳百年的植物標本,就從植物學家的野外採集開始

植物標本館研究員:流傳百年的植物標本,就從植物學家的野外採集開始

2021.08.18
圖片 - 台北植物園
文字 - 台北植物園
文字 - 台北植物園
圖片 - 台北植物園

氣候變遷下,植物學家能從植物標本看到物種跨區域的形態變化!

✚ 職業檔案 ✚

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植物標本館員們的日常工作任務,對外人來說可是一點都不日常、不容易呢!目前植物標本館館藏有約53萬號的標本,能想像這麼龐大的收藏需要多少植物學家歲歲年年的心血?而植物學家的工作也不僅只有採集工作,除了野外採集、製作標本,還有棲地生態研究、稀有植物國家植物園方舟計畫保種以及撰寫報告等等。

❶ 野外採集

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Note:輕輕地把草本植物全株,從土裡挖出來,或用高枝剪採取樹頂具有花果的枝條。為了避免枝條混淆,以註記採集號之紙製吊牌,綁定於植物標本上,接著放入夾鏈袋中、鏈緊,避免標本過度失水。

植物學家為什麼要採標本呢?其實標本是科學證據,放在標本館裡可以被重覆檢視,從時間軸線來看,標本可以累積百年分布變遷資料,以及開花結果的物候資料;從空間軸線來看,植物分布無國界,標本可拼湊出植物的天然分布。而一份能流傳百年的植物標本,就從植物學家的野外採集開始。

野外採集的工夫,除了記錄一個地方長了什麼植物、長在什麼環境、在地人怎麼利用它,用較科學的做法就是採集製作引證標本,留下可被重新檢視的記錄。而植物學家的植物標本與採集資料,經過數位建檔,就可以成為可被讀取與應用的資訊。

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左/使用檳榔刀或是高枝剪採取樹上高處具有花果的枝條。右/這些蕨類的葉片是不是看起來都很像,但又有點不一樣?分類分類,越分越累,所以各種變化型通通都採集起來製作成標本,好好研究一番。

❷ 製作標本

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Note:將野外採集的植物,沖掉根部泥巴後,送進攝氏38度的烘箱進行壓製乾燥,一般4天,加強則7~10天,特別款則3個月以上。乾燥完再放入攝氏- 80度冷凍櫃,至少冷凍2天,讓標本上的蟲死亡,或使蟲卵進入長期休眠。取出後再烘乾一次,就可以上台紙製作成標本了。

植物標本的標籤有如身分證,姓名(植物學名)、出生日期(採集時間)、出生地(採集地點)、身份證字號(標本館館號)、生父母等背景(採集地的環境)、性別(雌雄植株)、配偶及役別(開花或結果特徵)等,都應該完整無誤的登載。因此館員的日常任務還包括核發植物標本身分證:數位建檔與標籤,輸出標籤、蓋上標本館號,成為能驗名證身的植物標本身分證。

植物標本館快手館員們的日常,就像在建立出生證明與核發身分證,不能有差錯。這幾個月疫情警戒之下植物學家也不能出門採集了,宅在館內有更多時間慢慢整理採集記錄,再交付給標本館的快手們,進行建檔與標本入庫作業。

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上/植物標本壓製乾燥流程。下/標本製作用具開箱

❸ 建檔入庫

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Note:看看桌上、椅子後面有堆積如山的標本,櫃子上那一箱一箱裝著的也都是待整理建檔的標本海,這就是館員正在進行植物標本、採集資訊建檔的日常畫面。符咒般的手寫標籤要大量時間去抽絲撥繭,或是19世紀的歐洲標本資料上的國名或地名消失或不一樣。此外,國外來的老舊標本可能讓皮膚敏感的人過敏一星期!

建檔像在雲端鍵入資料打打字而已嗎?當然不是!當建檔的對象可能是100年前的標本;當標本採集資料來自國外,以史詩般的草書手寫,且日文、歐美語系或韓文都可能同在一張紙上時;當標本源自某國的某個村莊舊地名,用念不出來的拉丁文或英文單字書寫;當這些資料都集合在一張手寫採集紙張時,館員們只能用耐心、耐心再耐心處理,但有時花上幾小時抽絲撥繭,也可能都比對不出來!隨著科技進步的發展,Google與 Google Map帶來了希望,也增加了效率與準確度。經驗的累積,讓館員變成快手,但仍有著處理不完的新舊標本等著他們。

完成了標本與建檔,53萬餘號標本到底該怎麼放進標本室呢?簡單來說,各科別之下的不同種按學名排、同種放相同種紙夾,同時利用紙夾色彩區分標本來源地區。植物標本可能來自不同國家或地區,就得用色彩管理區分標本來源地區,讓尋找目標標本會更快速。當累積大量標本,分類學家就可以看到同物種跨區域的形態變化。

再者,在同科別下,將按照植物學名(屬名和種小名)字母依次排序存放,同種植物歸放在同一種夾內。因此,同一種夾內可能會有來自不同採集地點、採集時間的標本。這對推廣原生植物種植的人是很有意義的,可以從標本找到分布地點、果實成熟時間等資訊。標本歸檔看似簡單,但是需要耐心還有細心,一旦放錯位置,便猶如大海撈針一般,找尋那53萬之1的標本,人家是一眼萬年,在這裡會變成一找萬年(大誤)。

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左/來自奧地利維也納自然史博物館的植物標本,標籤以草書手寫。右/來自韓國以韓文表示的標本。

 

\ 同場加映 /
如何將乾燥好的植物標本固定在標本台紙上?各種標本縫製工具大公開!

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縫製固定標本時,館員以兼具美學與科學研究目標,以展現最多的科學特徵,如蕨類植物的孢子囊群,或是花、果,並調整最符合生長習性的姿態角度,小心翼翼地將標本擺放於無酸台紙上,然後以無酸膠帶或是針線一針一針固定於台紙上,縫製過程發現的任何植物碎片,也會用無酸碎屑袋盛裝,一起黏貼在台紙上。

館員們表示:看著標籤上從未到達過的採集地點,心想著這是植物學家經過翻山越嶺採集,然後重重處理過程才到我手上,而它將在我手上成為流傳百年的標本!

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縫製固定標本的流程。

▍二種常見的標本固定方法

1. 針線及/或無酸膠帶固定法:以針線縫定中大型枝條,同時可用無酸膠帶固定葉片,此為林試所植物標本館的現行做法。
2. 無酸膠固定法:適合標本材料較大片平整的標本,如蕨類標本

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各種標本縫製工具開箱,標本、無酸台紙、無酸紙印的標籤、無酸膠帶、無酸白膠、無酸碎屑袋、棉線。「無酸」二字一直重覆出現,就是怕酸性材質會讓標本質變,影響臘葉標本的保存。

▍入庫前的清消

先幫標本穿上衣服(薄紙),避免固定標本的線頭磨損到下方的標本。接著按照分類系統,標註獨一無二的科別編號(科號),並分類裝箱,最後,送入-80∘C的冰箱住上幾天,再次清消確保標本除蟲後,分送標本室。

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林試所植物標本館的- 80度冰箱,共有四座,冰箱門上貼著標本冰凍解凍紀錄,以及定期保養紀錄。
 

 


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氣候變遷、全球暖化的結果,我們已知的農糧版圖大改、植物版圖也在改變,過去常見的物種地域不斷消失……。未來你想得到與你想不到的綠色職業,都是台灣森林之島的永續解方。

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